如何成為一名太空飛行員?對工作熱情很重要

2019-11-13
摘要:飛向太空是許多人夢寐以求的工作,而這項工作具有很高的要求,商業太空探索公司需要選擇最合格的飛行員,其中最重要的要求是:足夠的飛行時間。

維珍銀河的太空飛機“太空船二號”

維珍銀河的太空飛機“太空船二號”


新浪科技訊 北京時間11月13日消息,據國外媒體報道,對一些人來說,控制一個1.4噸重的火箭發動機以超過3200公里每小時的速度發射到一個不適宜人類居住的環境中,是一件十分可怕的事情。但是,也有一些人會用整個職業生涯來追求那些短暫的失重時刻。

隨著商業太空探索的發展,未來我們將需要更多的飛行員來引導宇宙飛船飛出地球的邊界。這些飛行員具有各種各樣的背景,但他們都有一個共同點——豐富的飛行經驗。那么,到底如何才能成為一名太空飛行員呢?


飛向太空是許多人夢寐以求的工作,而這項工作具有很高的要求,商業太空探索公司需要選擇最合格的飛行員,其中最重要的要求是:足夠的飛行時間。


維珍銀河(Virgin Galactic)公司首席飛行員大衛?麥凱(David Mackay)表示:“你擁有的經驗越多,遇到更具挑戰性的情況的可能性就越大。”


如果宇宙飛船出了問題,飛行員能否處理這些意外情況可能就意味著生與死的區別。大多數商業太空飛行員一開始都是試飛員,即經過特殊訓練的飛機飛行員,負責測試新型的實驗飛機。麥凱本人在1995年加入維珍大西洋航空公司之前,曾在英國皇家空軍擔任了近10年的試飛員。同樣,邁克·梅爾維爾(Mike Melvill)在進入太空之前,也做了幾十年的試飛員。


事實上,梅爾維爾在學會駕駛飛機之前,從事的是飛機制造。直到后來,他吸引了太空飛行公司Scaled Composites的創始人伯特?魯坦(Burt Rutan)的注意,才成為一名試飛員。


“這件事的起因是我遇到了伯特,他看到我能很精準地制造飛機,飛機飛行情況也很好。”梅爾維爾回憶說,“他親自駕駛了那架飛機。后來,他把我訓練成試飛員,試飛他的飛機。”


梅爾維爾駕駛維珍公司的太空船一號(SpaceShipOne)在2004年進行了首次商業太空飛行,他將繼續駕駛這架太空飛機。相比其他太空飛行員,梅爾維爾的故事是獨一無二的。“我不知道還有誰和我一樣。我想不起有誰有幸能做我做過的事,”梅爾維爾說道。


通常,試飛員是通過軍事部門接受訓練的,麥凱就是如此。在此基礎上,他們還要在飛行模擬器上進行大量的訓練,為未來商業太空飛行所有可能的情況做好準備。


“當我們接近飛行日期的時候,飛行員每天都會在模擬器中,有時一天進行兩次重復的訓練,”麥凱說道。在太空飛行界,“通常你每六個月才使用一次模擬器,而我們每天都在使用。”


宇航員之翼

商業太空飛行員沒有相應的執照,但有一些有限的政府監管。1984年,隨著商業太空產業的騰飛,美國政府成立了商業太空運輸辦公室。今天,該辦公室的主要工作是審查和批準商業火箭發射,并且要求任何飛入太空的人都要“知情同意”。


“這有點像去看醫生。醫生會告訴你所有與特定療法或手術相關的已知風險,一旦病人被告知,一些文檔簽好字,流程就會繼續下一步,”美國聯邦航空管理局主管商業太空運輸的副署長開爾文·科爾曼(Kelvin Coleman)說,“我們促成這些協商,并在太空飛行參與者和機組人員飛行之前準備好相關文件。”


對于那些成功完成獲批飛行的商業太空飛行員,商業太空運輸辦公室會授予他們“宇航員之翼”(Astronaut Wings)勛章,以認可他們在太空飛行方面的成就。這里的“太空”,美國的定義距離地球表面80千米以外,失重等影響變得明顯的地方。到目前為止,已有7名商業宇航員獲得了“宇航員之翼”勛章。對于在政府項目中從事太空飛行的人,比如NASA的宇航員,則沒有資格獲得這一勛章。


工作安全

盡管維珍銀河公司計劃繼續讓飛行員駕駛他們的飛船,但SpaceX和藍色起源(Blue Origin)等公司卻選擇放棄人工操作,轉而使用自動化系統。不過,對于那些仍將由飛行員操控的飛船,試飛員仍可能會繼續他們的工作。


“我們正在進行一個測試項目,你知道,讓試飛員在一架仍在測試項目中的飛機上工作是非常有意義的,”麥凱說,“也許有一天,我們不再需要試飛員,但另一方面,有很多(飛行員)真的對這項工作感興趣。為什么不盡可能找最有經驗、最合格的飛行員呢?”

除了飛行經驗和與大型團隊清晰溝通的能力外,商業太空飛行員還需要另一個關鍵的特質:對工作的熱情。麥凱說:“當然,最重要的一點是,我們想要的是一個有高度積極性,真正渴望看到項目成功的人。而且這個人必須是良好的團隊合作者,因為完成這項工作需要一個很大的團隊。”

 

 

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