"旅行者"號飛船或僅有五年壽命 已在宇宙遨游42年

2019-11-13
摘要:據美國太空網近日報道,“旅行者”號“雙姝”探測器是迄今太空飛船的終極成就,它們已在宇宙中遨游了42年,但每個人都知道,它們的旅程終有謝幕的一天。研究人員稱,這兩艘太空飛船預計還有5年壽命,屆時,它們將不能再向我們講述這段波瀾壯闊的太空“奧德賽”之旅。

科技日報訊 (記者劉霞)據美國太空網近日報道,“旅行者”號“雙姝”探測器是迄今太空飛船的終極成就,它們已在宇宙中遨游了42年,但每個人都知道,它們的旅程終有謝幕的一天。研究人員稱,這兩艘太空飛船預計還有5年壽命,屆時,它們將不能再向我們講述這段波瀾壯闊的太空“奧德賽”之旅。

 

“旅行者”號任務科學家、加州理工學院的物理學家埃德·斯通在近日舉行的新聞發布會上發表講話說:“這兩艘航天器變得越來越冷,功率在下降。我們知道,在未來五年左右,電力可能會耗盡。”


即使按美國國家航空航天局(NASA)的標準,“旅行者”號所取得的成就也是前所未有的。斯通說:“我們的確感到驚訝也感到驚奇的是,它們仍堅守崗位。當這兩艘‘旅行者’號探測器發射時,太空時代的大幕才開啟20年,因此,當時很難知道有探測器能持續40年以上。”


與航天器的“長壽”一樣令人驚嘆的是,探測器上少數儀器的使用壽命也長得驚人。目前,“旅行者1”號上有四臺儀器仍在工作;而“旅行者2”號上有五臺設備仍在收集數據。


約翰·霍普金斯大學應用物理實驗室的太空科學家、“旅行者”號任務低能帶電粒子實驗首席研究員斯特馬蒂奧斯·克里米吉斯解釋說,這些設備的設計壽命只有四年,但它們現在仍在工作,我們對此深表驚訝。


1977年,兩艘“旅行者”號航天器在兩周時間內相繼升空,在采用不同方式飛掠木星和土星后,它們分道揚鑣。在這場旅行中,“旅行者1”號對土星的衛星土衛六進行了探測,然后飛出太陽系;“旅行者2”號則走了一條更悠閑的路,只“拜訪”了天王星和海王星。


目前,這兩艘航天器的行駛速度都超過48000公里/小時。不同的是。“旅行者2”號發出的消息要花大約17個小時返回地球;而“旅行者1”號發出的消息要花費20多個小時才到達地球。

 

 

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